'Feliz Dia de la Virgen de Guadalupe' and Why Chicago Should Care

Feliz dia de la Virgen de Guadalupe! Today marks the 481th year since Our Lady of Guadalupe appeared to the peasant, Juan Diego.

Even if you are unfamiliar with Catholic Mexican symbols, you might easily recognize the Mexican icon. In stereotypical fashion, her image is used among the Latino community as a car decal, tattoo or printed on tee-shirts.

But what is her significance and why should Chicago care?

First some background:

Juan Diego saw on the slopes of the Hill of Tepeyac a vision of a girl of fifteen or sixteen years of age, surrounded by light. Speaking to him in Nahuatl, the local language, she asked that a church be built at that site, in her honor; from her words, Juan Diego recognized the Lady as the Virgin Mary. Diego told his story to the Spanish Archbishop, Fray Juan de Zumárraga, who instructed him to return to Tepeyac Hill, and ask the lady for a miraculous sign to prove her identity. The Virgin told Juan Diego to gather flowers from the top of Tepeyac Hill. Although December was very late in the growing season for flowers to bloom, Juan Diego found at the usually barren hilltop Castilian roses, not native to Mexico, which the Virgin arranged in his peasant tilma cloak. When Juan Diego opened the cloak before Bishop Zumárraga on December 12, the flowers fell to the floor, and in their place was the image of the Virgin of Guadalupe, miraculously imprinted on the fabric.

Since then, worshippers have made pilgrimages in her name in order to pay their dues for favors and requests.

She also made an appearance in Chicago which most likely affected your commute.

In the spring of 2005, a water-stain in the image of Our Lady of Guadalupe appeared on the 90/94 underpass at Fullerton, near the Lincoln Park Area. For weeks, traffic backed up and people could be seen migrating to the site simply to catch a glimpse of the image. A short time after, the image was destroyed by seven years later, flowers and candles adorn the site in which it was said she appeared.

The main reason why anyone in the Chicagoland should care about this Mexican symbol is because we are home to the only site in the U.S. that the Archdiocese of Mexico has authorized to act as an official counterpart.

This means that anyone who can not make the pilgrimage to Mexico in order to pay their respects for a granted wish or request, can visit this sister site and your side of the bargain is complete.

The Shrine of Our Lady of Guadalupe also known as “El Cerrito del Tepeyac”, or "little Tepeyac" is a miniature replication of the site in which Our Lady of Guadalupe originally appeared. It is located at 1100 N. River Road Des Plaines.

Thanks to Elizabeth Quan Kiu who provided me with this information after my prayer was answered and I realized I would be unable to make the pilgrimage to Mexico. Her original story is provided below in Spanish.

Símbolo de identidad y fe

Vigente el Milagro Guadalupano

Por: Elizabeth Quan Kiu V.

Este mes se cumplen 481 años desde la primera aparición de la Virgen de Guadalupe el 12 de diciembre de 1531, en el cerro del Tepeyac, en tierra mexicana. Desde entonces su mensaje de amor, unión y reconciliación entre la humanidad ha persistido no solo en México o el continente americano, sino que ha viajado a través de sus fieles seguidores alrededor del mundo.

Justo diez años después de la conquista de México por los españoles y la caída de Tenochtitlan, sucedió el encuentro entre el indio Juan Diego y la Virgen Mariana reconfortando a la población nativa. Con rosas de castilla y plasmando su imagen en el manto indígena la Virgen pidió se levantara un templo en el Tepeyac, lugar en que antes de la llegada de los españoles era el santuario dedicado a la diosa Tonantzin, madre de los dioses, el cual Hernán Cortés mandó a destruir.

El milagro guadalupano está principalmente respaldado por la fe, esperanza y el amor de los fieles devotos pero el misticismo que éste encierra, no ha podido ser explicado ni por estudios científicos que han examinado cada uno de los componentes que integran la imagen.

La tela del ayate sobre la que está originada la imagen, es de fibra vegetal, material que por naturaleza sufre descomposición pudriéndose en menos de 20 años, lo cual ya ha ocurrido con las réplicas elaboradas en el mismo tejido. Mientras que la imagen original de la Virgen localizada en la Basílica de Guadalupe sigue intacta y sin decolorarse después de 481 años, pese a las inclemencias del tiempo, el humo de velas, polvo y demás factores ambientales a los que está expuesta, incluyendo el paso de los mismos visitantes.

En lo que corresponde a los colores, no se ha podido encontrar el origen de los matices ni como quedó estampada. De acuerdo al alemán Richard Kuhn, premio Nobel de Química, los componentes no son minerales, tampoco vegetales o animales. Las pupilas de los ojos de la Virgen también forman parte del enigma. Estudios realizados por un oftalmólogo alemán en la década de los 80, no han podido explicar las imágenes encontradas en las pupilas de la efigie de la Virgen, hecho que ocurre en cualquier ojo humano, ante el reflejo de la luz. En éstas se revelan las figuras de quienes estuvieron presentes en sus apariciones, no se puede pensar siquiera que hayan sido pintadas en tan reducido espacio.

Presencia en Chicago

La Virgen de Guadalupe ha traspasado fronteras, idiomas, razas y culturas. Chicago es ejemplo evidente de su andar y aquí es adorada por creyentes de distintas nacionalidades que se identifican como un solo pueblo gracias a su amor y fe en la Patrona de México, la Emperatriz de las Américas o  simplemente, la Virgen de Guadalupe.

Dentro de la zona metropolitana de Chicago, se encuentra ubicado el Santuario dedicado a la Virgen de Guadalupe, en el 1100 N. River Road Des Plaines, conocido popularmente como “El Cerrito del Tepeyac”. Es el único en los Estados Unido autorizado por la Arquidiócesis de México para que los feligreses paguen sus “mandas”, promesas o compromisos con la Virgen.

El párroco titular del Santuario desde hace siete años, Miguel Ángel Martinez, dijo  que ha comprobado que la presencia de la Virgen en este país ha hecho que la iglesia católica se vuelva universal, reuniendo ante su presencia a coreanos, filipinos, polacos, italianos en hindúes entre otros devotos de otras nacionalidades que habitan en esta “ciudad de los vientos”, cumpliéndose así uno de los deseos de la Virgen Mariana, el de la unión universal.

Un recorrido por diferentes zonas de Chicago reafirma sus palabras y permite apreciar la presencia de la imagen de la Virgen en iglesias, altares improvisados, pintada en un mural o impresa en alguna prenda de vestir. Reconocida, portada y adorada por gente de distintas nacionalidades y diferentes edades es la Virgen de Guadalupe a quien se celebra este 12 de diciembre, también aquí, en Estados Unidos.


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